香港地下司令粤语 www.juan970.com 大佬们的太空竞赛了解一下?


雷迪森&乡亲们,我们今天来聊几个亿的大项目。。。


咳,本妞说的是全球范围内的商业航空航天事业。


最近果小妞发现:几乎每一项商业航天航空技术和项目背后,似乎都离不开一位有着“飞天梦”的传奇商业大佬。

比如数月前发射猎鹰9号火箭的SpaceX公司,背后掌舵者是马斯克;


美国人竟然造“航天母舰”!狂烧30亿比足球场还大,连马斯克都不敢想!

图源Livemint


比如计划将于5年内登陆月球并建立定居点的蓝色起源,离不开背后投资者贝索斯;


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图源CNBC


又比如Virgin Orbit公司,背后是谜一样的男子,百度百科称之“全世界最引人注目的嬉皮士资本家“的理查德·布兰森。


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图源路透社


再比如,拥有世界上最大飞机的Stratolaunch?公司,背后发起人是微软联合创始人之一的保罗·艾伦。


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图源Politico


今天,我们先来聊聊这最后一位,保罗·艾伦和他等待了七年的世界上最大的飞机Stratolaunch。这架飞机原本定于15年上线,最后由于种种原因推迟到了今年秋天。


世界上最大的飞机Stratolaunch

全世界最大的飞机有多大?


Stratolaunch 飞机采用双体设计,由两个相同的机身组成,机身包含6台普惠PW4000引擎和三个机翼。


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从外型上来看,不管是发动机还是车轮、机翼等,Stratolaunch飞机很多地方都有着波音747的影子。


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滑行测试视频截图


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滑行测试视频截图


Stratolaunch飞机整个机翼伸展长为117米,是世界翼展最大的飞机,大到一个足球场都放不下。


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这个体积庞大的家伙,空重(没有燃料和有效载荷)227吨,有效载荷230吨。相比之下,世界上最大的747型号重197吨;而最大的商用喷气式客机A380重达276吨。


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以下相关图为虚拟游戏视频截图(来自游戏坎巴拉)


在航空航天领域,我们很多时候都倾向于将规模与进步等同起来?!╰hedailybeast)


对于航天飞机来说,其发射能力和其发射重量紧密相连,例如:暴风雪号有效载荷重量约为其发射重量的12.5%;科罗廖夫设计的320吨重联盟火箭,也只能将发射重量的2.5%送上太空。(来自百科)。


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Stratolaunch飞机有效载荷为6吨,相比之下,竞争对手Virgin Orbit公司的火箭只能运送300公斤的有效载荷进入轨道。


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那么问题来了,规模大,就意味着重大进步和重大意义吗?


这就不得不提到Stratolaunch 飞机的设计初衷——发射火箭。


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众所周知,火箭都是由各大发射基地发射升空,存在着诸多的局限性,例如天气因素导致计划推迟和巨大的成本消耗——地面发射火箭不仅需要在陆地建设发射台等设施,还需要耗费大量燃料。


而Stratolaunch 飞机的诞生,能够有效缓解这些问题。一方面,将火箭载到3万英尺以上的高空进行发射,可以减少恶劣天气对发射进程的延误情况,同时还能有效避免固定火箭发射台易受破坏和攻击情形的出现,可以在军事空军基地运行。


另一方面,相比地面发射,Stratolaunch 飞机这种“平流层发射”方式最大的好处就节省地面发射所耗的设备和燃料成本。


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理想和现实之间的差距

今年5月,Stratolaunch首席执行官让·弗洛伊德(Jean Floyd)表示,2018将是Stratolaunch计划飞行的重要年头。

然而关键时刻,他们面临的问题还有很多。


就在外界普遍都在期待着Stratolaunch 飞机在今年实现首飞的时候,Stratolaunch飞机的速度面临重大挑战——今年3月,Stratolaunch?飞机进行了地面滑行测试。截止到目前,Stratolaunch 飞机能达到的最大滑行速度为40节左右,约75公里每小时,这个速度距离100节的起飞必要速度,差了1.5倍!


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测试滑行视频截图


同时,为了抢占航天市场,留给Stratolaunch 的时间不是很多。


8月20日,Stratolaunch 公司公布了一套火箭的发射时间表:按照计划,Stratolaunch 将从2020年开始小规模制造载人航天器。


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到2020年,Stratolaunch 将实现发射Pegasus火箭。


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Pegasus于2012年推出,通常从洛克希德飞机上发射,可以将重量不到1吨(443千克)的卫星送入太空。


但对于Stratolaunch来说,最重要的还是Pegasus约4千万美元的价格,“过高的价格、长时间的等待和延误,都是不小的麻烦”。


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如果顺利度过这一关,Stratolaunch将能在2022年将一艘载有近4吨(3.4公吨)的中型火箭送入太空。这意味着,Stratolaunch飞机将直接与SpaceX 旗下的猎鹰9运载火箭相抗衡。


届时,Stratolaunch将在同级别运载能力商业航天器中大大降低发射成本,势必会干掉一大票对手。


亿万富翁的航天梦,真费钱!

Stratolaunch项目,最早于2011年由微软联合创始人保罗艾伦创立。


美国人竟然造“航天母舰”!狂烧30亿比足球场还大,连马斯克都不敢想!

左边为保罗艾伦,右边为比尔盖茨,1981年


这位相对低调很多的“航天”梦想者,对造飞机这件事充满热情。但是这项爱好实在是太过费钱——他不仅有一个复古战机博物馆(里面收藏有第二次世界大战的传说Supermarine Spitfire、冷战时期的苏联Mig 29等),还拥有世界上最大的游艇之一的Octopus、两架直升机、一艘10人潜艇。


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左边为保罗艾伦,右边为比尔盖茨,2014年


而成立七年的Stratolauncher项目,保罗艾伦没有对外公布具体的开销,但根据外界的猜测,用于打造Stratolauncher飞机需要的新波音747-8的定价为3.8亿美元,即便Stratolauncher是利用两个旧的747s,但也需要加上各种设计成本、测试成本等。


基本这么算下来,5亿美元(30亿人民币+)的启动资金是少不了的。不过,对于身价千亿的保罗艾伦来说,只不过是洒洒水而已。。。(《2018胡润全球富豪榜》,保罗·艾伦以1450亿元人民币排名第42。)


PS:航空航天事业正在成为新技术淘金热,有外媒表示,到2025年,全球预计将有3600个小型商业卫星发射。而这一切的利润,即将被马斯克、贝佐斯和保罗艾伦等人收入囊中,这些商业大佬们,一边实现自己的儿时梦想,一边赚了个盆满钵满。真是妙啊。。。


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